和普通孩子相比,自闭症孩子大脑究竟哪不一样?

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自闭症孩子的大脑跟普通孩子是否一样,他们为什么会出现特别的行为?这是很多研究者和家长都关心的问题。

最新研究显示,自闭症孩子的大脑感觉区域连接过于紧密,这种连接阻碍了他们大脑的发育。

今天这篇文章来自国际前沿“大脑感觉神经连接与早期自闭症”。

文 | ANGIE VOYLES ASKHAM记者,主要报道自闭症研究神经科学学士学位

2020年5月26日,美国著名医学期刊《儿童精神病学杂志》发表了一篇名为《自闭症谱系障碍幼儿的感觉网络之间功能连通性与症状严重程度有关》的研文献报告。

该研究表明,患有自闭症的幼儿大脑各感觉区域之间的神经连接异常紧密。这种连接越强,孩子的自闭症特征就越明显。

和普通娃相比,自闭症孩子大脑究竟哪不一样 脑电图

加州圣地亚哥州立大学的副教授、首席研究员Inna Fishman说,感觉区域的过度连接可能会阻碍自闭症儿童的大脑发育,他们的大脑忙着应付不该理会的事情。这些发现为有关大脑连接和自闭症的复杂研究领域提供了新的认知。

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早期研究

早期大脑成像研究就发现,患有自闭症的婴幼儿大脑不同区域和神经网络的连接性发生了改变,包括感觉区域。

但是,这些数据大多来自自闭症儿童的弟弟妹妹,之所以把他们作为研究对象,是因为他们患自闭症的可能性是一般人群的20倍。

宾夕法尼亚大学精神病学心理学助理教授Benjamin Yerys说:”我们的许多早期研究都来自这些高风险的婴儿兄弟姐妹。“

他还补充说道:“如果一个群体的行为和基因与大多数人不同,那么他们早期的大脑工作也可能不同。”

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最新研究

相比之下,新研究的重点是新近确诊的自闭症儿童。加州大学戴维斯心理研究所的副教授 Christine Wu Nordahl说:“很少有研究者关注这个年龄段,也就是刚刚可以诊断的年龄段。因此,我认为这是这项研究的主要优势。”除了检测自闭症患者的婴儿弟弟妹妹,Fishman的研究小组还使用功能性核磁共振成像来监测24名自闭症儿童和23名正常儿童睡觉时的大脑活动。这些孩子的年龄范围在1到3岁。研究人员把所有儿童的大脑扫描结果进行了分析研究。

他们先将记录到的大脑活动划分为10个不同的神经区域,这些区域与之前报道的年龄较大的儿童和成年人的大脑区域相对应。

然后,研究小组测量了这10个区域内部和之间的连接性,也就是大脑两个区域活动同步的程度。他们还使用自闭症诊断观察时间表来衡量儿童自闭症特征的严重程度。

研究发现,与对照组(正常孩子)相比,自闭症儿童在控制视觉的神经区域和将感觉信息与运动整合在一起的区域之间具有更强的连接性。

这些区域连接得越紧密,孩子的自闭症特征就越明显。这项研究发表在5月份的《儿童心理学和精神病学杂志》上。Fishman实验室的博士生、研究人员Bosi Chen说,这些发现可能有助于解释为什么自闭症儿童在生命早期常常难以处理感觉信息

他们还指出,患有自闭症的儿童遵循着不同常规的发展模式。

在自闭症儿童组中,年龄较大的孩子大脑中的这些感觉区域之间的连接性比年龄较小的弱。

但是在对照组(正常孩子)中,年龄较大和年龄较小的没有明显差异。

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这项研究的局限性

Nordahl说,这项研究的一个局限是,它提供的只是儿童大脑如何连接的单一时间节点的情况。如果添加更多的时间节点,可能会发现自闭症儿童与对照组的发育过程是一样的,只是会慢一些。

为了了解连接是如何变化的,研究小组计划在明年,等冠状病毒疫情控制住了,研究可以正常进行时,追踪这些做过扫描的孩子的大脑变化。

Chen推测,等孩子们到了学龄的时候,连接性的差异很可能会影响到其他功能的区域,比如语言。

最后的话

作为一个自闭症孩子的家长,我们常常能够感受到孩子在某些方面的极度敏感:商场里的声音,食物的味道,触摸的灵敏度……

很多时候,我们忽略的或者完全不以为然的事情,都会引起自闭症孩子的过度反应。

这项研究让我们知道,孩子并不是故意找茬,只是他们的感觉真的不一样。

以下这个短片可能会让你对孩子有更多的了解,也希望大家可以给孩子更多的耐心和爱。

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整理 | May、夏天编辑 | 当当

主编 | 潘采夫

本文主要翻译自:

Sensory networks overconnected early in autism (ANGIE VOYLES ASKHAM)

原文链接:https://www.spectrumnews.org/news/sensory-networks-overconnected-early-in-autism/

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